Porque Nos Preocupa la Gestión Actual de Agua?

Algunos números perturbadores:

  • A nivel mundial, 3.5 millones de personas mueren cada año por enfermedades relacionadas con el agua
  • 1.4 millones de niños mueren cada año debido a la diarrea
  • Millones de mujeres y niños pasan largas horas del día acarreando agua de lugares distantes, lugares muchas veces contaminados
  • En cualquier momento del día, más de la mitad de las personas en situación de pobreza en el hemisferio sur están enfermos por causas relacionadas con la higiene y el abastecimiento de agua
  • A nivel mundial, 2.5 billones de personas no tienen saneamiento mejorado, incluyendo 1.5 billones que no tienen ningún servicio.

La demanda de agua supera la oferta:

  • Para el año 2030 podríamos enfrentar una diferencia del 40% a nivel mundial entre la demanda y oferta de agua. Se carece de una oferta accesible y segura de agua
  • Para el año 2050, las ciudades albergarán 2 billones más de personas- 70% de la población global. Una gran proporción de este crecimiento urbano está teniendo lugar en regiones con problemas de escasez de agua
  • Actividades como el “fracking” y la minería metálica requieren de mucha agua y pueden implicar amenazas para las fuentes hídricas
  • La desalinización como solución requiere de un uso intenso de energía y no resuelve el agotamiento tanto de nuestras fuentes hídricas subterráneas como de la contaminación de nuestras aguas superficiales.

Protección insatisfactoria de las fuentes hídricas y una conexión inadecuada entre las ciudades y las cuencas de agua:

  • Los organismos operadores de agua tienden a enfocarse en tratamientos de agua río abajo (urbanos) y no en la protección de las fuentes hídricas río arriba
  • La falta de coordinación entre las agencias públicas y los municipios hace falta en la gestión de cuencas. Se pierden oportunidades para que las ciudades colaboren con las comunidades rurales en estrategias de protección de cuencas
  • Mientras el agua se pueda percibir como un bien común (aunque hay tendencias para verla como una mercancía) – las cuencas, muchas veces propiedad privada, generalmente no son tratadas como un bien común.

Supervisión inadecuada de las fuentes hídricas:

  • Tanto las regulaciones como la capacidad regulatoria varían enormemente en cada caso- la Ley de Agua Limpia de los Estados Unidos y la Agencia de Protección Ambiental han dado importantes avances en la materia, pero también han tenido que lidiar con presiones políticas y recortes presupuestales
  • Un gran número de marcos legales, agencias regulatorias y unidades de política pública ambiental a lo largo y ancho del mundo requieren de presupuestos más generosos para su funcionamiento y de mayores capacidades para la protección de las aguas públicas

Incremento de las tarifas:

  • Las tarifas del agua se están incrementando y absorben cada vez un porcentaje mayor de los salarios de las familias de escasos recursos
  • El alto costo del agua amenaza el derecho humano al abastecimiento de agua y saneamiento aprobado por las Naciones Unidas
  • El agua provista por un ente privado puede costar hasta un 80% más que cuando es provista por un organismo público
  • El agua embotellada puede ser 1000 veces más cara que el agua del grifo y aún así su consumo está aumentando vertiginosamente a nivel mundial
  • Se espera que los usuarios de agua doméstica paguen el costo total del agua que consumen, mientras que los usuarios agropecuarios e industriales, quienes utilizan el 70 % y el 20% del volumen de agua respectivamente, paguen tarifas de agua subsidiadas

Incremento del consumo de agua embotellada:

  • Tres de cuatro estadounidenses toman agua embotellada y uno de cada cinco consume exclusivamente agua embotellada
  • El agua embotellada es una de las industrias menos reguladas de los Estados Unidos. El agua del grifo se evalúa más frecuentemente y los estándares con los que se mide son monitoreados más rigurosamente y son exigidos por la Agencia de Protección Ambiental
  • En el 2005, a nivel mundial, los consumidores gastaron $100 billones de dólares en agua embotellada, una cantidad casi suficiente para fondear los $110 billones de inversión anual necesaria para abastecer globalmente de agua potable
  • El desperdicio de las botellas de plástico es un reto ambiental que cobra mayor importancia
  • Los embotelladores privados pueden sobrecargar el acuífero, dejando a las comunidades sin suficiente agua para cubrir sus necesidades básicas

Disparidades Globales:

  • Una ducha estadounidense típica de cinco minutos utiliza una mayor cantidad de agua que el consumo diario de una familia pobre en una comunidad marginada en el hemisferio sur
  • Debido a la mala calidad del agua, mucha gente en condiciones de pobreza paga entre 5 y 10 veces más por litro de agua (embotellada y de vendedores privados) que la gente vecina adinerada que recibe agua pública de calidad

Gestión y manejo del agua:

  • Los organismos operadores de agua no reciben financiamiento suficiente para su labor, sin embargo, cerca del 90% del agua mundial es provista a través de dichos organismos públicos
  • Acreedores promueven la privatización del agua en municipios que atraviesan dificultades financieras. Posteriormente, algunos de éstos optan nuevamente por un manejo público del agua a través de la llamada “remunicipalización”

Algunas soluciones:

  • Fortalecer la capacidad de los operadores de agua a través de relaciones personalizadas de tutoría, por ejemplo, a través de la Alianza Mundial de Asociaciones de Operadores de Agua de las Naciones Unidas (GWOPA)
  • Fortalecer la provisión municipal de agua y la protección de las cuencas a través de la cooperación inter-municipal
  • Utilizar los mecanismos existentes de rendición de cuentas de los organismos operadores de agua, tales como audiencias públicas, con la finalidad de incentivar la participación política y mejora de los servicios
  • Capitalizar los fondos de inversión, tanto nacionales como internacionales, para financiar infraestructuras para el agua a través de préstamos a tasas bajas de interés
  • Como parte de la implementación del derecho humano al abastecimiento del agua, garantizar un suministro mínimo a todas las familias y subsidiar de la misma forma las tarifas de todos los usuarios, incluyendo los granjeros y la industria
  • Empoderar legalmente a los consejos de cuenca para permitir que se dé un manejo de cuencas en conjunto con las autoridades públicas
  • Experimentar con infraestructura natural para reducir los costos y el daño ambiental

A través de la buena calidad y acceso asequible del agua podemos conseguir lo siguiente:

  • 272 millones de días adicionales de asistencia a la escuela al año
  • 1.5 billones de días adicionales de niños menores de cinco años que se encuentren saludables
  • Billones de dólares de ahorro en gastos de atención médica al año
  • Alivio de la pobreza al disminuir el gasto de las familias en agua insegura y costosa
  • Ecosistemas saludables